Choisir un nom de domaine : Avec ou sans tiret ?

C’est une question que tout webmaster s’est posée à un moment ou un autre : Dois-je choisir un nom de domaine avec tiret ou sans tiret ? Quel impact ce choix aura-t-il sur mon référencement ?

J’ai mené quelques tests, et voici les résultats qui pourront vous aider à faire un choix.

La pratique en France et la pratique aux États-Unis

Aux États-Unis, il est courant de privilégier les URL sans tiret, par exemple www.visitmysite.com. En France, on préfère au contraire les noms de domaines qui marquent la séparation entre les mots-clefs : visitez-mon-site.com. Du point de vue humain, la deuxième option semble préférable car l’URL est mieux lisible.

Mais qu’en pense Google ? Quels noms de domaines le moteur de recherche favorise-t-il ? Référencement Gagnant a fait le test pour vous ! 😉

Référencement Gagnant : URL avec ou sans tiret

Le test – URL avec tiret versus URL sans tiret

Le test porte sur 6 noms de domaines composés de deux mots. Je ne peux pas vous révéler de quelle niche ils relèvent, disons qu’il s’agit des mots-clefs suivants : « bouteille verre », « bouteille plastique », « bouteille eau ». J’ai donc acheté les noms de domaines suivants :

– Premier groupe :

bouteille-verre.com
bouteilleverre.com

– Deuxième groupe :

bouteille-platique.com
bouteilleplastique.com

– Troisième groupe :

bouteille-eau.com
bouteilleeau.com

Important : Le nom de domaine bouteille-verre.com a été créé avant les autres et bénéficie de quelques backlinks. Sur l’expression « bouteille verre » (sans les guillemets), il se trouve à la neuvième place dans Google.fr.

Les autres sites n’ont bénéficié que d’un ping, généré avec cbnet ping optimizer.

Chaque site contient un seul article et chacun d’eux a une densité de mots-clefs similaire.

Les résultats

Les résultats suivants concernent les expressions clefs entrées dans Google sans guillemets. Entre parenthèse, est indiqué si la page en question est la page d’accueil ou le post.

– Bouteille verre

bouteille-verre.com – Google.com = 10ème ; Google.fr = 9ème (page d’accueil)

bouteilleverre.com – Google.com = 13ème ; Google.fr = 13ème (page d’accueil)

– Bouteille plastique

bouteille-plastique.com – Google.com = 93ème ; Google.fr = 134ème (pour le post)

bouteilleplastique.com – Google.com = 16ème ; Google.fr = 13ème (page d’accueil)

– Bouteille eau

Bouteille-eau.com – Google.com = 168ème ; Google.fr = non indexé (pour le post)

Bouteilleeau.com – Google.com = 146ème ; Google.fr = non indexé (pour le post)

Analyse

On voit donc que la seule fois où l’URL avec tiret bat l’URL sans tiret, c’est pour le premier groupe. Or, comme indiqué plus haut, bouteille-verre.com est le plus ancien des sites (d’environ une semaine) et il bénéficie de quelques backlinks. Pour tous les autres, c’est clairement le nom de domaine sans tiret qui arrive en tête, avec un résultat assez surprenant dans le cas de « bouteille plastique ». Non seulement l’URL sans tiret est bien mieux référencée mais elle l’est également sur la page d’accueil du site et non sur le post !

Le résultat est donc clair : Google semble privilégier les noms de domaines qui ne contiennent pas de tirets. Ce test m’a permis de faire mon choix : je vais donc utiliser les URL sans tiret pour ces différents sites, et rediriger vers eux les URL avec tiret. :)

Une explication ?

Aux Etats-Unis, où le web est bien plus développé qu’en France, les noms de domaines attractifs sans tiret sont, en pratique, déjà tous pris. Il fut un temps où les référenceurs se sont rabattus sur les URL avec tiret. Sauf qu’à proprement parler, il s’agissait plus de spammeurs que de véritables référenceurs. Google a donc peut-être associé les noms de domaines avec tiret à des sites spammy et, par conséquent, leur donne moins de poids qu’aux URL sans tiret.

Autre explication : les séparateurs rajoutent des signes à l’URL. Elles apparaissent donc peut-être comme un peu moins pertinentes que celles qui se contentent des seuls mots-clefs ? Le fait est que lorsqu’on tape « bouteille-eau » par exemple, le site bouteille-eau gagne de nombreuses places : 90ème place dans Google.com et 137ème dans Google.fr.

Quoi qu’il en soit, si vous devez choisir une URL contenant deux mots, vous savez désormais qu’il semble préférable de privilégier l’écriture sans tiret. 😉

Pour finir sur un sujet connexe, si vous recherchez un endroit où réserver votre nom de domaine (avec ou sans tiret :) ), plusieurs solutions existent. Je vous recommande plutôt 1&1, qui fait régulièrement des offres couplées pouvant aller jusqu’à 1 an d’hébergement web gratuit et propose d’excellents services : entre autres des serveurs mutualisés plus rapides que ceux de OVH et une hotline non-surtaxée.

Et vous, avez-vous l’habitude d’utiliser des URL avec ou sans tiret ?

Pour consulter les résultats la mise à jour principale, cliquez ici.

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54 réflexions au sujet de « Choisir un nom de domaine : Avec ou sans tiret ? »

  1. Sophie Gueidon

    Ouf, merci !
    Alors que j’ai acheté tous mes noms de domaine sans tirets, récemment un webmaster m’a fait un semblant de démonstration pour me dire qu’il fallait mettre des tirets. J’en arrivais à douter.
    Votre article me rassure… même si je n’ai pas tout à fait compris la démo : en effet, quand je lis :
    Bouteille-eau.com – Google.com = 168 ; Google.fr = – (pour le post)
    Bouteilleeau.com – Google.com = 146 ; Google.fr = – (pour le post)

    j’ai l’impression qu’il y a plus de mots-clés avec tirets. Mais peut-être que je me trompe ?…

    Répondre
  2. Pierre Auteur de l’article

    Bonjour Sophie,

    En fait, ces chiffres indiquent le positionnement dans Google.

    Bouteille-eau.com arrive à la 168ème position sur Google.com (page 17 donc), et bouteilleeau.com arrive à la 146ème (page 15 donc).

    Pour suivre le positionnement de vos sites, il existe de nombreux outils. Personnellement, je me sers de Rank Checker, un plugin de Firefox que je présenterai dans une prochaine vidéo.

    D’ici là, bon référencement à vous ! 😉

    Répondre
  3. Raph

    Test intéressant mais mon gros regret est de ne pas avoir accès aux NND en question.
    Car là on se focalise juste sur l’url et le fait que la densité soit la même.
    Mais il y a tellement d’autres facteurs qui ont pu intervenir que je préfère émettre des réserves

    Répondre
    1. Pierre Auteur de l’article

      @Ralph: Oui, je donnerai peut-être les NDD en questions plus tard. 😉

      Sinon, pour info :
      – Tous les sites ont un article
      – Les articles ne sont pas identiques (pour éviter le duplicate content) mais ont un contenu similaire
      – Tous les sites tournent sous WordPress 3.1
      – Tous les sites utilisent le thème « Twenty Ten » (celui installé par défaut avec WP 3)

      Quels autres facteurs vois-tu à prendre en compte ?

      Répondre
  4. Florent Gosselin

    Hello,

    Intéressant comme test, même si je pense sincèrement que ce facteur est dérisoire au regard d’autres paramètres entrant en jeu…
    Quelle a été la durée de ton test ?

    Merci pour ce partage en tout cas !

    Répondre
  5. Tad

    La date d’enregistrement des ndd (si elles sont différentes), le moment du ping, la possibilité qu’au moment ou le bot GG est passé un des sites mettait plus longtemps à répondre, le poids des pages (s’il y a des images différentes, …), etc.

    Bref il y a beaucoup de critères possible mais qui ne sont pas forcément quantifiables et dont on ne saura jamais s’ils ont eu une influence 😉

    Répondre
  6. Pierre Auteur de l’article

    @Florent : La durée du test est très courte : une douzaine de jours.

    @Tad : Les NDD ont tous été enregistrés en même temps (à l’exception du tout premier).

    Les images étaient différentes mais d’un poids semblables :

    bouteilleeau : 74ko
    bouteille-eau : 100ko

    bouteille-plastique : 403ko
    bouteilleplastique : 404ko

    Les pings ont eu lieu au fur et à mesure de la publication des articles, soit sur une quarantaine de minutes je pense.

    Des tests menés par des Américains ont montré que Google.com préférait les NDD sans tiret. Le but de ce test était de vérifier si c’était aussi le cas avec Google.fr, pour choisir une URL principal pour ces différents sites. 😉 De mon point de vue, le résultat est clair.

    Mais le plus simple serait sans doute de reproduire l’expérience, ce qui permettrait de renforcer ou d’affaiblir les résultats que j’ai obtenus. Quelqu’un est-il prêt à relever le défi ? 😉

    Répondre
  7. Matthieu

    Merci pour ce test. Les résultats m’étonnent un peu, et j’ai peur que d’autres critères aient influencés le positionnement.
    M’enfin, il ne s’agit que d’un test, donc il faudra en faire des dizaines (centaines?) d’autres pour être un peu plus sûr.
    Mais les premières conclusions sont intéressantes.

    Répondre
  8. Keeg

    Vraiment très intéressant, mais je pense qu’on ne peut (malheureusement) pas se fier à ce test pour deux raisons :

    1/ Trop peu de noms de domaine testés

    2/ Si le nom de domaine est un facteur mineur pour le ref, on peut parier que l’influence vient d’ailleurs, à savoir du contenu.

    Répondre
  9. Pierre Auteur de l’article

    Le test gagnerait en effet à être reproduit, histoire de déterminer s’il s’agit réellement d’une variable de poids ou non.

    Pour info, les cinq sites (bouteille-verre.com étant plus ancien) ont tous été créé le 24 août.

    Voici une mise à jour :

    bouteille-verre.com : GC = 11 GF = 9
    bouteilleverre.com : GC = 13 GF = 13

    bouteille-plastique.com : GC = 93 GF = 135
    bouteilleplastique.com : GC = 16 GF = 13

    bouteille-eau.com : GC = 149 GF = –
    bouteilleeau.com : GC = 14 GF = 24

    On dirait que bouteilleeau.com a fait un bond dans les SERPs !

    Je ferai régulièrement des MAJ tant que je n’utiliserai pas les sites, au moins pour « bouteille plastique » et « bouteille eau ». 😉

    Répondre
  10. Sacha

    Bonjour,

    Merci cette étude, il est effectivement intéressant de voir qu’à la base, le nom de domaine sans tiret a un léger avantage.

    Sauf que… dans une logique à long terme, et je pense que c’est la démonstration qui a été faite à @Sophie, la majorité des backlinks obtenus de façon naturelle vont être http://bouteilleverre.com VS bouteille-verre.com.

    Il en résultera à long terme un avantage net pour bouteille-verre.com, Google récupérant et identifiant les expressions bouteille et verre.

    Si tu veux compléter ton test, prend deux de ces domaines (ex sur le plastique vu que les domaines ont la même ancienneté, mais bouteille-verre semble déjà confirmer cette tendance), génère 30 bl avec pour ancre le nom de domaine et observe la progression du ndd avec tiret sur le ndd brut.

    Répondre
  11. Mickael B.

    Salut Pierre,

    tu parais bien « affirmatif » dans ta conclusion ^^

    As-tu pensé à l’effet sandbox (ou mini-sandbox), une page en position 160+ et pas de home, ça y ressemble bien…

    Sinon je ne pense pas que ce soit à prendre « au pied » de la lettre en sachant que tes NDD ont je suppose la même IP, et que leur contenu n’est apparemment pas « neutre » sur l’expression visée.

    J’ai un jour acheter bouteilleverre.org et bouteilleverre.biz, avec la mm structure de contenu, mais pas tout a fait le même contenu le .org s’est positionné, mais pas le .biz, je n’en ai cependant pas conclu que le .biz était une tld « défavorable » et ce même si l’opération s’était répétée 5 ou 6 fois. Tout simplement car sans lien et sans « autorité » le NDD se contente d’être indéxé et le positionnement au début de l’histoire d’un site n’est qu’une part infime du positionnement qui est réalisé par la suite, on peut également supposer que deux NDD traitants du même sujet sur la même IP et mit au même moment dans le moteur peuvent apparaitre à Google comme du Duplicate et donc une des deux saute (le cas du bouteille-verre.com confirmerais cela puisque c’est le seul où les deux NDD sont en top 20… et c’est également le seul, si j’ai bien compris, qui n’a pas été mit en même temps que son acolyte sans tiret).
    On peut faire beaucoup de suppositions sur beaucoup de choses en SEO :)
    Cela dit je ne remet pas en doute ton test, c’est bien de faire ce genre de test 😉

    Répondre
    1. Pierre Auteur de l’article

      @Sacha : Merci pour la suggestion. Ceci étant, je ne suis pas sûr de comprendre exactement ce que tu veux dire par « la majorité des backlinks obtenus de façon naturelle vont être http://bouteilleverre.com VS bouteille-verre.com. Il en résultera à long terme un avantage net pour bouteille-verre.com, Google récupérant et identifiant les expressions bouteille et verre. »

      @Mickael B. : J’ai fait bien attention à ne pas prendre le même hébergement pour tous les sites. 😉
      Les 6 sites sont sur deux hébergement distincts : bouteille-verre, bouteilleplastique et bouteilleeau sont sur un hébergement perso OVH, les trois autres sur un hébergement pro (d’OVH aussi).

      PS : Tu remarqueras toute la nuance de ma conclusion :), qui dit simplement qu’il « semble » préférable (au vu de ces résultats et dans la limite de ce test unique devrais-je préciser) de privilégier les NDD sans séparateurs. 😉

      Répondre
  12. Consultant SEO

    Très bon test, sur un test j’ai remarqué que plusieurs mots avec des tirets = Spammy. ;-).

    Pour ton test il faudrait encore creuser, mais effectivement le test semble avantager un nom de domaine sans tiret.

    Répondre
  13. Sacha

    @Pierre :
    Imaginons que tu lances un service sur les bouteilles de verre. Le service a tellement de succès que des liens fleurissent des blogs/forums/sites. La majorité de ces liens « naturels » risquent de ressembler à ça :
    http://bouteilleverre.com (site A)
    ou ça http://bouteille-verre.com (site B).

    Or les bl sont utilisés par Google pour calculer la position d’un site sur une expression donnée et le tiret est un séparateur. Donc site A va retrouver sa position renforcée sur « bouteilleverre » et site B sur « bouteille » et « verre ».

    Sur le long terme donc, je pense que site B sera avantagé.

    Mais il serait intéressant de prouver la théorie, c’est pourquoi si tu en as l’occasion, je t’invite à créer une 30aine de BL avec pour ancre le NDD des deux sites et de voir à l’issu de la création des BL qui passe en tête sur l’expression générique.

    Répondre
  14. Giresse

    Bonjour Pierre !

    Belle démonstration, mais je pense que ce critère de positionnement sur google est beaucoup moins utile si l’on le compare à d’autres facteurs que sont par exemple, l’age du domaine, le titre de la page d’accueil et du post…

    Bref, je suis presque sûr qu’il y a autre chose qui à influencer le rang des noms de domaine sans tiret.

    Amicalement

    Répondre
  15. Cyrille

    Bonjour Pierre,

    Article intéressant ! Pour ma part j’ai abandonné les tirets pour 2 raisons :
    – Soupçons de meilleures performances des sites sans tirets – confirmés par feedbacks de plusieurs référenceurs américains
    – Je trouve plus facile à retenir un nom de domaine sans tirets

    Certains référenceurs préconisent 1 tiret maximum, qui ne serait pas considéré comme « spammy » (info semble-t-il confirmé par une source chez Google, que je ne retrouve plus…).

    Amicalement,
    Cyrille

    Répondre
    1. Pierre Auteur de l’article

      Salut Cyrille,

      Idem : c’est chez un marketeur américain que j’avais entendu ça… mais j’ai quand même voulu vérifier et, même avec un seul tiret, les résultats sont là : un petit avantage dès le départ. 😉

      Et je suis d’accord avec toi : un NDD sans tiret est plus facile à donner à l’oral, et donc à retenir !

      Amicalement,
      Pierre

      Répondre
  16. Stephanie

    Même si le domaine est plus facile à donner, de visu le nom de domaine avec tiret est plus lisible.
    Après la différence est minime je pense au yeux de Google mais c’est toujours bon d’avoir des tests.

    Répondre
  17. Elena

    Pas évident de trouver des domaines sans tirets. Il faut avoir une bonne imagination et trouver des domaines simples sans tirets, surtout pour faciliter l’écriture.

    Dans le domaine des rencontres, cella devient un travail dur pour trouver de noms de domaines de qualité. J’attends voir si agence-matrimoniale.net va bien se positionner bientôt, malgré sont tiret.

    Répondre
  18. Didier

    Etude intéressante. Je me suis aussi posé la question pour mon nom de domaine mais sans trop de prise de tête car si les avis semblent partagés sur le choix avec ou sans tiret en revanche ils sont plutôt unanimes sur le fait que bien d’autres paramètres entrent en jeu et que toutes façons il ne faut pas se contenter du choix du domaine pour obtenir un bon référencement.

    Répondre
  19. Jean-Luc

    Merci pour ce comparatif objectif
    Ca rejoint ce que j’avais lu par ailleurs
    Je pense que pour les français c’est contre-intuitif car mettre un – clarifie nettement l’expression, mais pour les anglais ça ne pose pas de problèmes. et comme google est américain…

    Répondre
  20. Valery

    Bonjour,

    A l’issue de ces différents échanges, semble t-il judicieux de jouer la sécurité et de réserver un nom de domaine avec et sans tirets ?
    Est-il possible de rediriger l’un vers l’autre, selon LE nom principal choix au final ?

    Merci pour vos avis

    Slts

    Répondre
  21. Pierre Auteur de l’article

    Salut Valentin,

    N’hésite pas à revenir partager les résultats de tes propres tests, on verra si ça tend à infirmer ou confirmer ceux que j’ai menés.

    J’en profite pour faire une mise à jour (un an après – que le temps passe vite, j’ai dû publier 3 posts sur le site depuis ^^) :

    bouteille-plastique.com : GC = 154 GF = 147
    bouteilleplastique.com : GC = 117 GF = 15

    bouteille-eau.com : GC = 124 GF = 53
    bouteilleeau.com : GC = 54 GF = –

    (Pour bouteille-verre.com : GC=13 et GF=13.
    Et bouteilleverre.com : GC=1 GF=1, mais ça compte pas, j’ai travaillé le référencement du site 😉 )

    @Valery : C’est toujours plus sage de réserver les deux. 😉
    Pierre recently posted..Google a dansé… et c’est franchement n’importe quoi !

    Répondre
  22. bob

    Hello, merci pour ces infos et ces mises à jours :-) bon ok je suis légèrement et à quelques mois de ce billet.. mais comme quoi… la question se pose toujours 😉
    Moi aussi tiret ou pas tiret ! grrrr ! mais je dois aussi ajouter… avec ou sans « S » … bouteille ou bouteilles !! et ça joue aussi sur le référencement… via le NDD mais aussi le contenu…
    a++ bob@jobsfreelances

    Répondre
  23. julien

    Beaucoup de blabla pour pas grand chose… Au final, on n’est pas plus avancés qu’au début de notre recherche.
    Ce qui est pénible avec internet, c’est de chercher une info fiable et de se retrouver presque toujours avec tout et son contraire.
    Merci quand même pour ce test, pour l’intention qui est derrière l’action. Merci à vous.

    Répondre
  24. MarieEve

    Bonjour Pierre,

    Bravo pour la qualité du test et ton sérieux : j’ai particuièrement apprécié les MAJ dans les commentaires (car la durée initiale -15j- me semblait un peu courte pour être significative).

    Voilà qui me permettra d’argumenter quand on me pose la question.

    A+
    Marie-Eve
    ps: tu n’as pas répondu à mon dernier email, l’as-tu reçu ?
    MarieEve@webmaster débutant recently posted..Comment faire un bouton qui fait défiler la page automatiquement (ancre html)?

    Répondre
  25. Olivier

    Merci pour ce test, c’est intéressant à savoir. Cependant je pense qu’il faut privilégier l’enregistrement des noms de domaines avec et sans tirets. ça serait bête d’acheter un domaine sans tiret et que le concurrent achète celui avec tirets…
    Olivier@Radio UK hardcore recently posted..DJ – Disk Jockey

    Répondre
  26. Xavier

    Salut pierre

    Même ci ce facteur ne semble ne plus être pris en compte après la dernière mise à jour de google, il est important de savoir que les site avec tiret sont un peu pénalisés au niveau du référencement. du moins au début car ensuite c’est le contenu qui est pris en compte.

    J’avais compris ce phénomène juste en observant les site de Sylvain Milon et bien d’autres professionnels du domaine. Vous allez constater comme moi qu’à l’exception de quelque-uns ils utilisent tous des NDD sans tiret

    Merci en tout cas pour cette mise à jour.

    amicalement,
    Xavier
    Xavier@ club du succès Internet recently posted..Le plus grand pouvoir dont vous disposez sans le savoir: la lecture et l’écriture

    Répondre
  27. David

    Bonjour Pierre,

    Tu parles de 2 mots clés, est-ce que cela est pénalisant d’aller jusqu’à 3.
    Je pose la question, car j’aimerais monter un blog, exclusivement de tutoriels vidéos qui expliquent quels outils indispensables utiliser pour un webentrepreneur et comment.

    À la lecture de ton article, j’ai pensé à :
    lesoutilsduwebentrepreneur.tv

    Quel est ton avis merci.

    :)
    David@choisir1autorepondeur.com recently posted..Comment écrire un ebook et l’offrir pour booster votre marketing

    Répondre
    1. Pierre Auteur de l’article

      Salut David,

      Ça me paraît pas mal comme nom de domaine. Après, reste à savoir si des gens recherchent cette expression (ce dont je doute…). De toute façon, le NDD pèse désormais beaucoup moins dans l’algo de Google. Reste maintenant à bien optimiser tes articles 😉

      Répondre
  28. steve

    Bonjour, merci pour ce test et surtout les résultats que tu as obtenus. C’est une information précieuse. J’ai deux domaine avec tiret.

    Je vais rester dessus car je développe depuis quelque temps.

    Penses-tu qu’avec le contenu, l’ancienneté et une bonne écriture SEO, le résultat s’équilibre ?

    Bonne journée

    Steve
    steve recently posted..Comment charmer une fille

    Répondre
  29. Antoine@Bus Ratp

    Je trouvent que les domaines sans tiret on plus de Patate !! la preuve mon site décolle ! alors que les deux mots-clés sont attaché ! la preuve que Google sait faire la distinction.

    PS: mon site est en Dofolow pour ce qui veulent laisser un commentaire sympa :) Merci

    Répondre
  30. Alicia

    Merci, tout mes blogs sont sans tiret, je te fait confiance car quand je tape piege a souris sur google mon blog apparait normalement, et les mots clés sont afficher en gras bien même qu’il sont attacher !

    Répondre
  31. psychologue

    Très intéressant! C’est une question que je me suis également posé et maintenant j’ai la réponse comment optimiser son référencement sur le nom de domaine. Les nom de domaine intéressant sont tous pris mais je pensais que ICANN avait trouvé la parade en permettant une infinité de terminaison (.com, .net, .cequonveux…)?

    Répondre
  32. Yann

    Bonsoir,

    Merci pour ces explications, je vois maintenant plus clair et je sais désormais pourquoi choisir un nom de domaine avec ou sans tiret.

    Merci!!!

    Répondre
  33. Michael

    Bonjour et merci pour ces tests éclairants. Lorsque vous parlez de « redirection » des url avec tirets vers celui (ou ceux) sans tiret, parlez-vous d’une « redirection 301″? Sans nécessairement rentrer dans le détail technique, pouvez-vous indiquer ce que vous redirigez vers quoi et quel sera le résultat (quel nom de site mettrez vous sur votre carte de visite, quel nom de site apparaîtra dans la barre d’adresse lorsque l’on se connecte, etc.) ? Merci d’avance.

    Répondre

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